¿Qué es el Estrabismo?

Se llama así a la desviación de los ojos, donde cada uno apunta en distinta dirección.
La desviación puede ser para adentro (Esotropia), para afuera (Exotropia), hacia arriba o abajo (Hiper o Hipotropia respectivamente), o formas combinadas.

El Estrabismo es un cuadro relativamente frecuente en la infancia (alrededor del 4% de los niños menores de 6 años) y por las implicancias visuales potenciales, este cuadro debe ser atendido a tiempo.

¿Cuáles son las causas del Estrabismo?

Si bien la incidencia familiar es un hecho, la causa exacta del Estrabismo Infantil hasta ahora no es totalmente clara. Pero el desequilibrio de los músculos que controlan los movimientos oculares y las alteraciones ópticas como la hipermetropía, son sus principales desencadenantes.

Otras causas de Estrabismo, son las
Enfermedades Oculares, como: afecciones de la Retina, del Nervio Óptico, del Cristalino, etc..; Enfermedades Generales que afectan secundariamente al ojo como: Diabetes, Enfermedad Tiroidea, Miastenia Gravis, Accidentes Cerebro-Vasculares, Tumores cerebrales, ó Traumatismos de Cráneo o de Orbita.

¿Cómo se descubre el Estrabismo?

El Estrabismo puede ser evidente desde el nacimiento o aparecer a los 3 o 4 años de edad, debido a hipermetropía.
Habitualmente la desviación ocular de un niño suele ser detectada por sus padres o familiares, o su Médico Pediatra, y en otras ocasiones por el Oftalmólogo en una consulta de rutina.

Es importante saber que hasta los seis meses de edad, los niños no tienen control total sobre los movimientos oculares. Si después de esta edad un bebé aún continúa desviando los ojos, deberá ser examinado sin perdida de tiempo por un Oftalmólogo. Esto es muy recomendado, pues además deberán descartarse otras causas de estrabismo, tales como tumores o lesiones en la retina.

¿Cómo se hace el diagnóstico?

Cuando los padres sospechan un cuadro de Estrabismo en su hijo, deben hacer la consulta al Oftalmólogo cuanto antes.
El Oftalmólogo investigará la Agudeza Visual de cada ojo, con el método apropiado a la edad del niño y evaluará los Movimientos Oculares como vemos en la FOTO  haciendo el
Test De Oclusión, y en la  FOTO donde medimos la desviación con prismas.

 

 También le examinará el Fondo de Ojo y la Refracción Ocular, para lo cual se colocarán gotas que dilatan las pupilas y paralizan el sistema de acomodación del ojo. De este modo se determinará si hay alguna lesión orgánica o alguna alteración refractiva (Miopía, Hipermetropía, o Astigmatismo).

Con estos datos el Oftalmólogo esta en condiciones de hacer el diagnóstico y el tratamiento correspondiente.

¿Qué consecuecnia trae el Estrabismo en los niños?

Si el estrabismo no es tratado antes de los siete años de edad, el ojo que permanece desviado no podrá recibir la imagen correcta en el lugar apropiado de su retina. Esta anormalidad ocasionará una disminución visual irreversible llamada Ambliopía Estrábica y una pérdida de la Visión Binocular Normal.
Estas son las consecuencias más graves del Estrabismo, cuando no es tratado a tiempo.

 Anteojos, Parches o Cirugía

Esto dependerá del tipo de Estrabismo que se presente.

  1. En los Estrabismos ocasionados exclusivamente por un desequilibrio de fuerzas en los músculos oculares, sin presentar defectos ópticos ni alteraciones en el Fondo de Ojo, el tratamiento es solamente Quirúrgico.
  2. Los causados por un desequilibrio muscular pero también por una alteración óptica, necesitaran de un tratamiento que combine la Cirugía con el uso de un Anteojo.
  3. Finalmente hay otro tipo de Estrabismo que es ocasionado exclusivamente por una alteración óptica (Estrabismo Acomodativo), que con el uso permanente del Anteojo apropiado se logra el Alineamiento de los ojos.

En cualquiera de los casos mencionados, si hubiera un déficit visual en un ojo, éste deberá ser tratado con "parche", uso de anteojos, o ambos.

 

 ¿Cuales son las metas del Tratamiento?

El Tratamiento está dirigido fundamentalmente a:

Evitar la Ambliopía: Para ello se recetará el Anteojo correspondiente al problema óptico (si lo presenta), y se ocluirá con un Parche el ojo sano para que el otro desarrolle una mejor visión. En ocasiones los niños se oponen al uso del "parche", pero es la única forma de evitar la Ambliopía.

Enderezar los Ojos: Algunos estrabismos asociados a hipermetropías pueden corregirse parcial o totalmente con Anteojos, pero lo más frecuente es el tratamiento con Cirugía. Por medio de esta, se puede obtener un "alineamiento" de los ojos y una mirada estéticamente aceptable.

Restaurar la Visión Binocular: Esto se logra con los tratamientos anteriores, pues al obtener una visión pareja en ambos ojos y su alineamiento, se puede alcanzar una Visión Binocular muy cercana a la normal.

 

¿Cómo es la cirugía?

El tratamiento más frecuente del estrabismo es el quirúrgico. La cirugía puede involucrar el ojo desviado, el ojo alineado o ambos.

La técnica consiste en "aflojar" los músculos que están "tirantes", corriendo su inserción hacia atrás, y a los músculos que están "flojos", se los "fortalece" seccionándoles un pequeño segmento de sus fibras.

Si bien las modernas técnicas quirúrgicas, como las Suturas Ajustables, ofrecen muy buenos resultados, a veces es necesario reintervenir para lograr el alineamiento ocular que brinde un mejor aspecto estético y funcional.

 

Ambliopía Estrábica

¿Qué es la visión binocular y como afecta el Estrabismo?

Cuando un niño que tiene los ojos derechos y sin alteraciones ópticas, tendrá una visión binocular normal. Esto significa que cuando sus dos ojos observan un objeto, este se proyecta sobre el área central de la retina (fovea) en ambos ojos. De este modo el cerebro puede fusionar ambas imágenes retinianas de manera normal y el objeto observado será visto como una sola imagen y en sus tres dimensiones es decir con percepción de la profundidad. Esto conforma una Visión Binocular Normal.

Pero cuando un ojo esta desviado desde la infancia, este proceso no sucede, pues el cerebro no puede fusionar dos imágenes ubicadas en zonas diferentes o no correspondientes de la retina. Aparece así una situación de "confusión" y "visión doble".

Visión doble: Un mismo objeto es observado en dos direcciones visuales diferentes, percibiéndose así dos casas. Pero la imagen más “fuerte” es la del ojo derecho.

 

Confusión: Dos objetos diferentes son percibidos en la misma dirección visual, provocando así una superposición de imágenes (la casa y el árbol). El mecanismo de supresión sobre la fovea del ojo desviado evita la diplopía y la confusión, pero dicho mecanismo ocasiona la Ambliopía y la perdida de la visión binocular normal".

 

Pero el cerebro resuelve este problema "suprimiendo" la imagen del ojo que ve peor y así el niño podrá observar sólo la imagen (más “fuerte”) del ojo que se mantiene derecho. Este mecanismo de "supresión" causa la pérdida de la visión binocular normal.

¿Qué es la Ambliopía?

Ambliopía significa pérdida visual en uno o ambos ojos debido a un desarrollo visual anormal. Durante el desarrollo del sistema visual, el cerebro necesita que la retina de ambos ojos le envíen imágenes claras y nítidas. Si esto no ocurre, el área del cerebro que corresponde a la visión del ojo defectuoso no va a desarrollarse normalmente y sufrirá una perdida visual permanente si esto no es corregido a tiempo.

Además del Estrabismo, existen otras causas que ocasionan ambliopía, como: alteraciones de la refracción (hipermetropía, astigmatismo), opacidades en el ojo (cataratas congénitas), traumatismos, etc. Los niños están expuestos a sufrir la ambliopía desde su nacimiento hasta los 7 u 8 años de edad. Cuanto más temprano comienza la causa que provoca una anormal estimulación visual, más grave es el déficit visual.

En Estados Unidos, la ambliopía ocurre en un 2% de la población general y en los países de Latinoamérica alrededor de un 7% de la población la sufre. Es la principal causa de disminución visual en la niñez. Aproximadamente la mitad de los niños con Estrabismo padecen de Ambliopía.

 ¿La Ambiopía Estrábica puede curarse?

Si la detección y tratamiento del Estrabismo y la Ambliopía, son realizados en los primeros tres años de vida del niño, pueden obtenerse resultados exitosos. Si el tratamiento no es realizado a tiempo, el deterioro visual será irreversible y funcionalmente el ojo afectado será de muy poca utilidad. En general después de los siete años de edad, el tratamiento no da buenos resultados.

 

¿Cómo se trata la Ambiopía Estrábica?

Como ya hemos visto, el cerebro necesita que la retina de ambos ojos le envíen imágenes claras y nítidas, para poder desarrollar una visión normal. Por esto:

  • Se recetará el ANTEOJO apropiado
  • Se ocluirá con un PARCHE el ojo sano a fin de estimular al otro para que desarrolle una mejor visión
  • Se efectuará el TRATAMIENTO QUIRURGICO que corresponda favoreciendo el trabajo en conjunto de los dos ojos

Se realizarán controles periódicos, a fin conocer la evolución del ojo ambliope y realizar los cambios que sean necesarios para mejorarlo.

 

Consejos Finales

  • Es primordial que los padres tengan en cuenta la importancia de:
      • La Consulta Oftalmológica Temprana
      • El Cumplimiento Estricto del Tratamiento Indicado
  • Si la Ambliopía no es tratada antes de los 7años, el deterioro visual será irreversible.
  • Ningún niño desea que le tapen su ojo bueno,  pero él se lo agradecerá mañana.
  • El tratamiento quirúrgico habitualmente debe ser realizado antes de los 3 años.
  • La Cirugía no sustituye los lentes ni reemplaza el uso del parche.